Come il Covid19 ha influenzato la transizione verso l'educazione digitale

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Giugno 20, 1:31 pm

Il COVID-19 ha inaspettatamente invaso le nostre vite e quelle di milioni di persone in tutto il mondo. Senza dubbio, stiamo vivendo situazioni senza precedenti che avranno conseguenze sociali, psicologiche ed economiche significative, la cui portata, intensità e durata non possono ancora essere stimate. Nello stesso momento in cui cerchiamo di proteggere la nostra vita e quella dei nostri simili, siamo stati costretti, in condizioni di confinamento in casa, a rispondere ai molteplici ruoli che abbiamo nel contesto delle nostre relazioni e attività (famiglia, lavoro, istruzione, ecc.). In pochissimo tempo, milioni di membri della comunità educativa hanno iniziato a insegnare davanti allo schermo di un computer, mentre i loro studenti sono dovuti rimanere a casa a guardare le lezioni online.

Come è avvenuta questa transizione?

Secondo i dati dell'UNESCO al 27 aprile 2020, il 91,3% degli alunni/studenti in 188 Paesi del mondo non andava a scuola/all'università (UNESCO ISD, 2020). Durante il primo Lockdown nella primavera del 2020, molti Paesi hanno cercato di affrontare la nuova situazione nel loro sistema educativo con una griglia di misure che variavano a seconda delle specificità locali e nazionali, del livello di conoscenza e di abilità di insegnanti, genitori e studenti con le nuove tecnologie, della familiarità con la filosofia dell'Educazione a Distanza e, infine, delle questioni culturali e del temperamento delle società soprattutto in situazioni di emergenza.

La transizione dei sistemi educativi dell'UE verso la didattica a distanza durante la pandemia ha evidenziato le lacune nella partecipazione digitale degli studenti. Dato emerso anche nel rapporto di monitoraggio dell'istruzione e della formazione 2020 redatto dalla Commissione europea e nuovamente evidenziato nella ricerca del progetto europeo DigiVET del programma ERASMUS+, realizzata nel 2021.

Come hanno reagito insegnanti, studenti e genitori?

Gli insegnanti devono essere professionisti con molteplici competenze per guadagnarsi la motivazione degli studenti, in singoli o piccoli gruppi e classi. I genitori non hanno queste caratteristiche, né hanno accesso al gruppo di studenti che spesso è gestito dagli insegnanti. Allo stesso modo, la cultura scolastica è caratterizzata dalla routine per gli studenti, ad esempio un orario specifico ogni giorno per le pause e il completamento di determinate attività. Purtroppo, c'è il rischio che le chiacchiere tra studenti si moltiplichino durante la didattica online. Pertanto, è importante che sia gli insegnanti che i genitori collaborino per attuare soluzioni pratiche e informate alle sfide poste dalla pandemia COVID-19 (Spotlight, 2020 UNESCO, 2020). Allo stesso tempo, i genitori non possono assumere il ruolo di insegnanti. La possibilità di avere spazi piacevoli per lo studio che non distraggano gli studenti, di seguire gli orari definiti dalle strutture scolastiche, di fare pause definite, di non esitare a esprimere domande o dubbi agli insegnanti, può sostenere il processo di educazione a distanza.(Reimers, et. al, 2020).

Secondo l'UNESCO, solo il 20% dei Paesi a livello globale era dotato di dispositivi e programmi di insegnamento online prima dell'arrivo della pandemia. Evidentemente, i sistemi scolastici non erano preparati digitalmente, rivelando la debolezza generale dell'apprendimento digitale europeo. Infatti, un sondaggio pubblicato da HundrEd, un'organizzazione no-profit che si occupa di promuovere l'innovazione nell'istruzione, ha indicato che solo il 6% degli intervistati ha valutato il proprio sistema scolastico come preparato alla pandemia.

In Romania, solo il 63,4% degli insegnanti ha ricevuto il supporto della propria istituzione. In Irlanda, l'Irish National Digital Experience Survey ha dimostrato che il 70% degli accademici/docenti era completamente inesperto nell'insegnamento online prima della crisi. Tuttavia, secondo YouGov, una società di analisi dei dati, l'87% degli insegnanti ha dichiarato di aver ricevuto supporto dalle proprie istituzioni.

Nonostante la relativa impreparazione dei sistemi educativi, alcuni Paesi europei avevano una maggiore esperienza nell'apprendimento online. Questi Paesi, tra cui Estonia, Finlandia, Islanda, Lettonia, Lituania, Svezia e Norvegia, hanno deciso di raccogliere i loro strumenti di istruzione digitale e di condividere le migliori pratiche con altri Paesi.

La maggior parte delle ricerche a Cipro ha rivelato che esiste un divario tra la percezione delle competenze digitali da parte di insegnanti e studenti. "La maggioranza degli insegnanti (61,8%) si sente ben o molto preparata a utilizzare le TIC nell'insegnamento (media UE: 37,5%) e solo il 10,8% segnala una forte necessità di sviluppo professionale in questo settore (media UE: 18%)".(OECD, 2020).

Poco più della metà degli insegnanti che hanno partecipato a programmi di sviluppo professionale continuo si sono concentrati sulle competenze TIC per l'insegnamento. Tuttavia, data la rapida evoluzione del settore delle TIC, è preoccupante che questa percentuale sia rimasta invariata dal 2013. Per quanto riguarda gli studenti, il 19% dei giovani tra i 16 e i 19 anni riteneva di avere scarse competenze digitali nel 2019, una percentuale superiore alla media UE (15%) e praticamente invariata dal 2015. Le competenze digitali generali superiori al livello di base sono segnalate dal 36% degli studenti - un aumento significativo di 16 punti percentuali dal 2015, ma ancora ben al di sotto della media dell'UE (57%)", si fa notare. In particolare, si osserva che: "Le nuove forme di apprendimento digitale richiedono attrezzature moderne nelle scuole. Gli insegnanti ritengono che le scuole siano ben attrezzate con infrastrutture digitali sia nell'istruzione primaria (Vrasidas, 2015) sia in quella secondaria (OCSE, 2020). Tuttavia, secondo uno studio comparativo a livello dell'Unione Europea, la percentuale di scuole con un alto grado di fornitura di attrezzature digitali (computer portatili, desktop, telecamere, lavagne interattive) per studente e di banda larga ad alta velocità è molto bassa nell'istruzione primaria (2% contro il 35% in media nell'UE) e nell'istruzione secondaria inferiore (0% contro il 55%) e moderata nell'istruzione secondaria superiore (55% contro il 72%).

Le sfide che la comunità educativa ha dovuto affrontare

L'assistenza sanitaria e l'accesso all'istruzione sono diritti umani fondamentali. Diritti che continuano a incontrare molteplici ostacoli alla loro attuazione per la popolazione generale. Purtroppo, entrambi sono stati ulteriormente minacciati dopo la pandemia. Sono molti gli elementi coinvolti dalla distribuzione del materiale didattico, all'acquisizione di esperienza e al coinvolgimento degli studenti in modo che possano continuare a imparare come parte di una comunità (ISP International Schools Partnership, 2020). La tecnologia (moderna o asincrona) può supportare il lavoro degli insegnanti, ma non sostituirli in alcun modo. Molti docenti non hanno familiarità con i principi e le pratiche della didattica digitale. Alcuni lavorano in modo intuitivo, altri prendono in prestito materiale già pronto. Alcuni hanno bisogno di supporto nella pianificazione dell'apprendimento. L'apprendimento extrascolastico è spesso più efficace (grazie all'interazione con l'insegnante o con il materiale). Infine, l'idea che tutti gli studenti abbiano lo stesso accesso alle risorse o ai dispositivi online è sbagliata.

In sintesi

La sfida più importante che abbiamo davanti è quella di vedere l'esperienza della pandemia che stiamo vivendo oggi nel nostro sistema educativo, non come una parentesi dolorosa ma come un'opportunità e una sfida inaspettata per pianificare la transizione verso una scuola a distanza aperta a tutti.

La ricerca futura dovrebbe concentrarsi sui modi in cui i principi pedagogici fondamentali dell'educazione a distanza possono aiutare a costruire un nuovo ambiente di apprendimento esplorativo e sulla creatività in un ambiente di apprendimento vivo e a distanza.

Articolo scritto da CETRI (Cipro)

Fonti

UNESCO Institute for Statistics data: Covid 19 education response

Education and Training Monitor, 2020, Teaching and learning in a digital age, European Commission

ISP, (2020). A new normal approach to learning during the covid 19 outbreak

OECD, (2020). Supporting the continuation of teaching and learning during the COVID-19 Pandemic Annotated resources for online learning

DG CONNECT. (2019). 2nd Survey of Schools: ICT in Education

Reimers, F., Schleicher, A., Saavedra, J. & Tuominen, S. (2020). Pandemic Annotated resources for online learning